Ciclo menstrual y menstruación: ¿retraso? ¿Síntomas? ¿Embarazo?

Introducción

El ciclo menstrual es el conjunto de acontecimientos gracias a los cuales, cada mes, el cuerpo femenino se prepara para la posibilidad de un embarazo; la menstruación es la fase del ciclo menstrual en la que las mucosas preparadas para recibir el embrión salen de la vagina.

 
 

Los síntomas con los que se produce la menstruación varían ampliamente de una mujer a otra, pero generalmente incluyen:

  • calambres abdominales o pélvicos,
  • dolor de espalda,
  • pechos hinchados y doloridos,
  • antojos de comida,
  • cambios de humor e irritabilidad,
  • Dolor de cabeza,
  • cansancio y fatiga.

Para la mayoría de las mujeres el ciclo menstrual dura unos 28 días, pero se consideran normales si están entre 21 y 40 días de diferencia.

La menstruación (flujo menstrual) generalmente dura de 3 a 8 días, con un promedio de 5; las pérdidas tienden a ser más abundantes en los dos primeros, con sangre caracterizada por un color rojo brillante, y luego tiende a volverse marrón-negra en los últimos días.

El primer ciclo menstrual se observa alrededor de la edad de 11-12 años, pero un posible retraso no debe ser motivo de preocupación; en la mayoría de los casos se observa una cierta regularidad dentro de 16-18 años.

 

A veces puede haber dificultades inherentes al ciclo menstrual, estas son las llamadas irregularidades menstruales (o problemas menstruales). Puede ocurrir que la menstruación no aparezca, que sea demasiado frecuente, impredecible y/o quizás dolorosa. Cuando el retraso del ciclo menstrual no se debe a un embarazo, las irregularidades suelen ser un síntoma de un problema, no necesariamente grave, que puede tener varias causas.

Las principales causas del retraso

Amenorrea

La amenorrea se produce cuando la menstruación no llega antes de los dieciséis años (amenorrea primaria), o cuando una mujer no menstrúa durante al menos tres meses consecutivos (amenorrea secundaria), aunque no esté embarazada.

 

La amenorrea no es una enfermedad en sí misma, sino que es un síntoma de otra condición patológica; entre las posibles causas de la amenorrea encontramos:

  • ejercicio excesivo,
  • bajo peso severo u obesidad ,
  • Trastornos de la alimentación (como la anorexia),
  • estrés físico o psicológico,
  • tumores,
  • Problemas hormonales (como el síndrome de ovarios poliquísticos, trastornos de la tiroides, …).

En el caso de la amenorrea es importante acudir al médico para investigar las causas, en base a las cuales se prescribirá un tratamiento específico. A veces puede ser útil simplemente cambiar el estilo de vida, si la ausencia de menstruación es causada por factores como el peso, el estrés o la actividad física excesiva, en otros casos el trastorno puede ser abordado mediante el uso de medicamentos específicos.

Oligomenorrea

Este término se refiere a la condición en la que la frecuencia de la menstruación ve intervalos de más de 35 días pero menos de 3 meses (después de los cuales hablamos de amenorrea).

La oligomenorrea en sí no es una enfermedad, sino un síntoma de una condición patológica de mayor alcance. Por ejemplo, muchas mujeres que padecen el síndrome de ovario poliquístico (SOPQ) también sufren de oligomenorrea.

Menopausia temprana

La menopausia precoz es la interrupción del funcionamiento normal de los ovarios en las mujeres que aún no han pasado los 40 años: sus ovarios se quedan sin folículos y dejan de producir estrógeno. Las mujeres en la menopausia temprana pueden no tener la menstruación o tener un ciclo muy irregular, en su caso embarazarse es difícil, pero no imposible.

No existe una terapia comprobada para hacer que los ovarios vuelvan a funcionar normalmente, pero en algunos casos es posible utilizar la prescripción de anticonceptivos hormonales para mantener la regularidad del ciclo menstrual durante algún tiempo y así reducir el riesgo de osteoporosis y otros trastornos relacionados con la menopausia.

Fibromas uterinos

Los miomas uterinos son los tumores benignos más frecuentes en las mujeres en edad de procrear: la mayoría de las mujeres afectadas por los miomas no tienen problemas de fertilidad y pueden quedar embarazadas, pero es necesario evaluar caso por caso (posición, tamaño del fibroma, …).

Para las mujeres con fibromas uterinos, que no tienen síntomas obvios, puede no ser necesario ningún tratamiento; algunas mujeres con fibromas tienen menstruación abundante y pérdida de sangre incluso entre las menstruaciones.

Los medicamentos a menudo pueden aliviar muchos de los síntomas de los fibromas, como el dolor, e incluso pueden retardar o detener su crecimiento. También hay varios tipos de cirugía que pueden eliminar los fibromas.

 

Endometriosis

La endometriosis se produce cuando las mucosas que normalmente proliferan en el útero sufren cambios en áreas distintas a las naturales.

La endometriosis puede causar dolor antes y durante los primeros días del ciclo menstrual. Entre el 30% y el 50% de las mujeres con endometriosis son estériles, lo que hace que la endometriosis sea una de las tres principales causas de infertilidad femenina. Las mujeres con endometriosis también pueden tener menstruaciones muy abundantes.

Hay varias maneras de tratar el dolor, como los analgésicos, la terapia hormonal y la cirugía.

También es posible tratar la infertilidad relacionada con la endometriosis: la fecundación in vitro ayuda a menudo a mejorar la fertilidad de las mujeres que sufren esta enfermedad, la terapia hormonal y la cirugía son otras formas de tratar la infertilidad.

Dismenorrea

La dismenorrea se produce cuando el ciclo es doloroso y presenta cólicos muy severos. Este trastorno generalmente no es grave ni peligroso, pero deben excluirse causas como infecciones, endometriosis o quistes ováricos.

A veces, para aliviar el dolor menstrual, puedes simplemente usar la bolsa de agua caliente o tomar un baño caliente. Los analgésicos de venta libre también pueden ayudar a combatir el dolor. Su médico puede aconsejarle que tome la píldora anticonceptiva de forma regular o temporal para que su ciclo sea menos doloroso.

Síntomas

La mayoría de las mujeres comienzan a experimentar síntomas leves en el período que precede a la menstruación, síntomas que se agudizan durante los dos primeros días de flujo menstrual.

En la literatura hay más de 100 signos y síntomas relacionados con el inicio de la menstruación, que varían de una mujer a otra e incluso para la misma mujer a lo largo de su vida.

Desde el punto de vista fisiológico, es decir, lo que se considera normal, las molestias asociadas a esta fase del ciclo deberían seguir siendo bastante manejables y no tener un impacto excesivamente profundo en la vida cotidiana, pero para algunas mujeres no es así.

Entre los síntomas más comunes relacionados con la menstruación recordamos:

Los síntomas relacionados con el dolor (pélvico, de espalda, …) generalmente se pueden tratar de manera efectiva tomando medicamentos antiinflamatorios, quizás combinados con compresas calientes para aliviar los calambres.

PMS

Los cambios en los niveles hormonales del cuerpo femenino que preceden al inicio de la menstruación pueden desencadenar cambios físicos y emocionales mucho antes del comienzo de la misma; esta condición se denomina síndrome premenstrual y puede caracterizarse por

  • Hinchazón,
  • tensión del pecho,
  • cambios de humor,
  • irritabilidad,
  • pérdida de deseo sexual.

Mitos relacionados con el ciclo menstrual

Las creencias infundadas sobre el ciclo menstrual se difunden por el mundo que es. En los últimos años se ha dicho que un empaste no se pegará al diente si se hace en esos días, o que la permanente del cabello no funcionará bien.

Todas hemos escuchado conceptos erróneos sobre la menstruación, a menudo sabemos con certeza que estos mitos no son más que habladurías, pero a veces hay situaciones en las que no sabemos si el “se dice” es cierto o no, o lo creemos ciegamente. ¿Alguna vez has creído alguno de estos rumores?

  1. No puedes ir a la piscina durante tu período. Quizás esta teoría comenzó a circular cuando los tampones no estaban tan extendidos como lo están hoy en día. O puede ser debido al miedo al dolor al nadar, o al hecho de que la sangre menstrual podría contaminar la piscina. El origen del “mito” no importa: en realidad no hay ninguna razón por la que no puedas ir a nadar en presencia del flujo menstrual.
  2. Tener relaciones sexuales durante la menstruación es peligroso. Algunas mujeres pueden sentirse incómodas al tener relaciones sexuales con la menstruación, pero en realidad no hay ningún problema o peligro e incluso esto puede aliviar el dolor menstrual. De hecho, aunque todavía no hay evidencia científica, los investigadores han asociado las relaciones durante el ciclo menstrual con la menor incidencia de endometriosis, pero también con varios otros efectos positivos para la salud, incluyendo: mayor duración de la vida, ausencia de enfermedades cardíacas, ataque cardíaco y cáncer de mama, aumento de las defensas inmunológicas, mayor regularidad del ciclo, control del dolor y mejor calidad de vida. Los beneficios para la salud de las relaciones sexuales aún no han sido estudiados con precisión, pero en cualquier caso no hay razón para no tener relaciones sexuales durante el ciclo.
  3. No tienes que lavarte el pelo durante tu período. No hay absolutamente ninguna razón para no lavarse el pelo, o tomar un baño o ducha, en los días de flujo menstrual. En realidad, un buen baño caliente puede ser muy útil para aliviar el dolor menstrual y la tensión premenstrual. Es posible que desee evitar el agua fría porque, en teoría, puede causar contracciones uterinas que podrían aumentar el dolor menstrual, y el agua excesivamente caliente porque podría aumentar el sangrado.
  4. Si estás menstruando, no te quedas embarazada. No confíe en esa teoría en absoluto! A menos que uses la píldora, un dispositivo interno u otro tipo de anticonceptivo hormonal, no hay días seguros.
  5. No haga ejercicio ni se canse demasiado durante los días de flujo menstrual. La menstruación es una función normal del cuerpo. El ciclo menstrual no es una enfermedad incapacitante: durante la menstruación puedes hacer exactamente lo mismo que harías en cualquier otro momento. Érase una vez el ciclo como una especie de período de enfermedad: las mujeres se quedaban en reposo, encerradas en sus casas y no tenían vida social.
  6. Si el ciclo no dura exactamente 28 días no es regular. Un ciclo regular es un ciclo que dura más o menos constante, generalmente entre 22 y 35 días; no tiene que ser de 28 para ser correcto.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Related Articles