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Menopausia: síntomas, ciclo, remedios y embarazo

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menopausia

Introducción

La menopausia es simplemente un evento fisiológico, al igual que la pubertad; comienza cuando ocurre el último ciclo menstrual, pero los síntomas pueden comenzar varios años antes y continuar durante meses o años.

Se manifiesta con diferentes síntomas de mujer a mujer, por ejemplo, los sofocos y las alteraciones del sueño pueden afectar a su hermana pero no a usted, que puede experimentar una nueva sensación de libertad y energía. Y tal vez tu mejor amigo no note ningún cambio.

El cambio en los niveles hormonales de estrógeno y progesterona, las dos hormonas femeninas producidas por los ovarios, son la causa de los típicos síntomas de la menopausia, que incluyen:

  • cambios en el ciclo menstrual, hasta su interrupción final,
  • …flashes de calor,
  • trastornos del sueño,
  • sequedad vaginal,
  • cambios de humor,
  • Dificultad para concentrarse,
  • reducción del vello y aumento del vello facial.

Esta fase temporal se conoce como transición menopáusica, pero muchas mujeres y sus médicos también la llaman perimenopáusica o premenopáusica; también puede comenzar varios años antes del último ciclo menstrual y convencionalmente se considera un año después del último ciclo menstrual. Después de un año sin ciclo menstrual se puede decir que estás en la menopausia. El siguiente período es la postmenopausia, que durará el resto de su vida.

Aunque este es un proceso típicamente gradual, que ocurre progresivamente con el tiempo, en algunas mujeres los ciclos también pueden desaparecer repentinamente.

En resumen (fuente: Wikipedia):

  • La premenopausia es el período que precede al último ciclo (generalmente de 38 a 47 años).
  • La postmenopausia es el período que sigue al último ciclo.
  • La perimenopausia es un período más largo de premenopausia que termina un año después del último ciclo.
  • La transición menopáusica, es el período que concluye la disminución progresiva de la producción de hormonas.

La edad media de la última menstruación, es decir, la llegada de la menopausia, se sitúa entre 45 y 55 años (una media de 51), pero algunas mujeres pueden tener su última menstruación antes de los 50 años y otras después.

Fumar puede promover el inicio de la menopausia temprana y lo mismo ocurre con ciertos tipos de cirugía, por ejemplo la cirugía de extirpación del útero (histerectomía) si también se extirpan los ovarios.

Caso

Durante la génesis natural de la menopausia, los ovarios de una mujer dejan de liberar óvulos y reducen la producción de hormonas femeninas (estrógeno y progesterona); cuando esto sucede, la menstruación se detiene y la mujer ya no es fértil.

La menopausia también puede ser causada por eventos externos, por ejemplo

  • después de la extirpación quirúrgica de los ovarios
  • o después de la quimioterapia o la terapia hormonal para el tratamiento del cáncer de mama.

En general, para el diagnóstico basta con basarse en la historia clínica (edad, historial médico, síntomas, …) y el examen médico, pero en caso de duda es posible solicitar análisis de sangre (LH y FSH, por ejemplo, pero también estradiol y otros).

Menopausia temprana

Cuando la menopausia se produce demasiado pronto, suele ser una menopausia precoz (fallo ovárico primario, desde el punto de vista médico).

Las principales causas pueden ser:

  • Defectos cromosómicos. Las enfermedades cromosómicas específicas están asociadas con el desarrollo de la menopausia temprana, como el síndrome de Turner.
  • Genética. Las mujeres con un historial familiar de menopausia temprana son más propensas a pasar por la menopausia temprana.
  • Enfermedades autoinmunes. El sistema inmunológico del cuerpo, que normalmente combate las enfermedades, puede atacar por error a los ovarios e impedirles producir hormonas. Ejemplos de condiciones similares son los trastornos tiroideos autoinmunes y la artritis reumatoide.

Síntomas de la menopausia

Las mujeres pueden notar diferentes signos o síntomas de la menopausia, debido a que el estrógeno está activo en diferentes partes del cuerpo. Estos son los cambios más frecuentes a los que usted puede estar sujeto durante esta fase de transición, aunque algunos de ellos pueden estar relacionados con el envejecimiento más que con la menopausia.

  • Cambios en el ciclo menstrual. Este será probablemente el primer síntoma que notará. Es posible que su ciclo ya no sea regular. Podría ser más corto o podría durar más tiempo. Puede ser menos intenso que antes o, por el contrario, ser más abundante. Todos estos cambios son normales, pero para asegurarse de que no hay ningún problema consulte a su médico si lo hay:
    • los ciclos se vuelven muy cercanos entre sí,
    • La menstruación se vuelve particularmente intensa,
    • entre los ciclos, se produce el manchado,
    • La menstruación dura más de una semana.
  • Sofocos. Muchas mujeres en el período menopáusico sufren de bochornos, que se cree que están relacionados con los cambios en los niveles de estrógeno. Una descarga de calor es una sensación repentina de calor en la parte superior del cuerpo o que se extiende por todo el cuerpo. La cara y el cuello se vuelven repentinamente rojos, pueden aparecer manchas rojas en el pecho, la espalda y los brazos. Después puede que sudes mucho y luego aparecen los escalofríos. Los sofocos pueden ser leves o tan fuertes que te despiertas durante la noche (en este caso hablamos de sudores nocturnos). La mayoría de los sofocos duran entre 30 segundos y 10 minutos y pueden experimentarse durante unos pocos años después de la menopausia.
  • Problemas vaginales y de vejiga. Los cambios en los niveles de estrógeno pueden hacer que la vagina se vuelva menos lubricada y esto puede hacer que las relaciones sexuales sean menos cómodas. También es posible una mayor incidencia de infecciones vaginales o del tracto urinario. A algunas mujeres les resulta difícil retener la orina el tiempo suficiente antes de llegar al baño. A veces se producen pérdidas de orina cuando se hace ejercicio, se estornuda, se tose, se ríe o se corre.
  • Duerme. Justo en el momento de la menopausia, algunas mujeres comienzan a tener problemas de sueño. Es posible que no se duerma fácilmente o que se despierte demasiado temprano. Los sudores nocturnos pueden despertarte. Puedes tener problemas para dormirte después de despertarte en medio de la noche.
  • La sexualidad. Puede que note un cambio en su actitud hacia la sexualidad. Después de la menopausia puede que estés menos interesada o que te sientas más libre y atractiva. Después de un año sin un ciclo menstrual, ya no es posible quedar embarazada, pero debe recordar que todavía está en riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS), como la gonorrea o el VIH (SIDA). El riesgo de contraer una ITS aumenta si tienes relaciones con más de una pareja o con una pareja que también tiene relaciones con otras personas. Si te encuentras en tal situación, haz que tu pareja use un condón en cada relación.
  • Cambios de humor. Con la llegada de la menopausia, usted puede volverse más malhumorada o irritable. Los investigadores no saben por qué sucede esto, es posible que el estrés, los cambios (como la crianza de los hijos o el envejecimiento de los padres), la depresión o la fatiga puedan causar estos cambios de humor.
  • El cuerpo se ve diferente. La cintura puede ensancharse, se puede observar una disminución de la masa muscular y un aumento de la masa grasa. La piel podría adelgazar. Usted puede tener problemas de memoria y sus articulaciones y músculos pueden parecer adoloridos y doloridos. ¿Es esto una consecuencia de la disminución de los estrógenos o es sólo el resultado del envejecimiento? Los expertos no pueden responder a esa pregunta.

¿Qué pasa con el corazón y los huesos?

Es importante ser consciente de dos problemas de salud que pueden comenzar con la menopausia y que podrían pasar peligrosamente desapercibidos.

Osteoporosis

Todos los días el cuerpo se encarga de descomponer porciones de huesos viejos y reemplazarlos con tejido óseo nuevo y saludable.

Los estrógenos juegan un papel crucial en el mantenimiento de este equilibrio y la disminución de la concentración circulante típica de la menopausia hace que las mujeres pierdan más tejido óseo del que se sintetiza.

Esto puede causar osteoporosis, una condición en la que los huesos pueden volverse quebradizos y romperse más fácilmente. Pregúntele a su médico si debe hacerse un examen para saber si está en riesgo, también puede sugerirle métodos para prevenir o tratar la osteoporosis.

Enfermedades del corazón

Después de la menopausia, las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas: una de las razones puede ser el cambio en los niveles de estrógeno, pero el aumento de la incidencia de las enfermedades cardiovasculares también puede deberse simplemente al envejecimiento.

A medida que usted envejece puede aumentar de peso y desarrollar otros problemas, como la presión arterial alta, y estos trastornos pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Revise regularmente

Hable con su médico para entender lo que necesita hacer para proteger su corazón.

Remedios

Disfrutar de una vida saludable después de la menopausia puede requerir algunos cambios en el estilo de vida, tales como

  1. No fumes. Deje de consumir cualquier tipo de tabaco: nunca es demasiado tarde para empezar a sentir los beneficios de no tener cigarrillos.
  2. Siga una dieta saludable, baja en grasas, rica en fibra, con mucha fruta, verduras y alimentos integrales, con todas las vitaminas y minerales.
  3. Es particularmente importante tomar cantidades suficientes de calcio y vitamina D, posiblemente a través de la dieta solamente, o con el uso de suplementos de vitaminas y sales minerales.
  4. Conozca su propia forma de peso, y trate de no excederla.
  5. Haga ejercicios que fortalezcan sus huesos, como caminar, trotar o bailar, por lo menos tres días a la semana para mantener sus huesos en forma. Intente ser activo de otras maneras para mantenerse sano en general.
  6. Tome siempre el medicamento que el médico le receta, incluso si se utiliza para tratar problemas aparentemente invisibles, como la hipertensión arterial, el colesterol alto o la osteoporosis.
  7. Utilice un lubricante vaginal a base de agua (no a base de aceite) o una crema vaginal o bujía a base de estrógeno para disminuir la sensación de malestar y sequedad.
  8. Hacer regularmente pruebas de mama y del sistema reproductivo (pruebas de Papanicolaou y mamografía). También debe hacerse un examen para detectar cáncer de colon, recto y piel. Contacte a su doctor inmediatamente si usted nota un bulto o lunar en el seno que ha cambiado de alguna manera.

La menopausia no es una enfermedad y, por lo tanto, no necesita medicación. Sin embargo, es posible que necesite ayuda con los síntomas más molestos, como los sofocos. Aquí hay algunas ideas que han sido útiles para algunos de sus “colegas”:

  • Lleve un registro de cuándo se producen los sofocos: un diario puede ayudarle. Puede utilizar la información que ha recopilado para averiguar qué es lo que desencadena los sofocos y tratar de evitarlos.
  • Cuando empiece el fuego, intenta moverte a un lugar más fresco.
  • Si los sudores nocturnos le hacen despertarse, duerma en una habitación más fresca o con el ventilador encendido.
  • Vístete en capas para que puedas quitar la capa superior si sientes calor.
  • Use sábanas y ropa que dejen respirar la piel.
  • Tome una bebida fresca (agua o jugo) cuando sienta que se avecina un sofoco.
  • También puede preguntarle a su médico si hay medicamentos adecuados para controlar los sofocos. Algunos medicamentos aprobados para otros usos, como algunos antidepresivos, parecen ser útiles para algunas mujeres.

¿Qué hay de todas esas hormonas que faltan?

Últimamente se ha discutido mucho sobre si las hormonas deben utilizarse para aliviar algunos síntomas de la menopausia; es difícil decidir, pero hay cierta información que puede ayudarle.

En el período de la perimenopausia algunos médicos recomiendan tomar el píldora anticonceptiva para manejar mejor los ciclos abundantes, frecuentes o impredecibles. La píldora también puede aliviar los síntomas como los sofocos, además de ser naturalmente efectiva en la prevención de los embarazos.

Si le preocupan síntomas como los sofocos, los sudores nocturnos o la sequedad vaginal, su médico puede aconsejarle que tome estrógenos (en combinación con progesterona, si su útero está intacto y sano). Esta terapia se conoce como terapia hormonal. Algunos también lo llaman terapia de reemplazo hormonal o TRH.

Tomar estas hormonas es útil contra los síntomas de la menopausia y también puede prevenir la degradación de los huesos que ocurre durante la menopausia (pero, de acuerdo con pautas recientes, sólo a corto plazo).

Sin embargo, la terapia hormonal durante la menopausia presenta algunos riesgos, por lo que la Administración de Alimentos y Medicamentos aconseja a las mujeres que desean probar la terapia de reemplazo hormonal para controlar los sofocos o la resequedad vaginal que utilicen la dosis más baja posible durante el menor tiempo posible. Los síntomas pueden reaparecer cuando uno deja de tomar hormonas y actualmente todavía hay muchos aspectos poco claros de la terapia de reemplazo hormonal.

Fitoestrógenos y menopausia

Los fitoestrógenos son sustancias parecidas a los estrógenos que se encuentran en ciertos cereales, vegetales, legumbres (incluyendo la soja) y hierbas; pueden actuar en el cuerpo como una versión leve del estrógeno.

Los investigadores están tratando de averiguar si los fitoestrógenos son realmente capaces de aliviar algunos de los síntomas de la menopausia y si, por el contrario, también presentan riesgos.

Dígale a su médico si ha decidido tomar más alimentos que contengan fitoestrógenos, o si planea usar un suplemento herbario; cualquier alimento y medicamento de venta libre que use para sus efectos terapéuticos puede interactuar con el funcionamiento de otros medicamentos.

Entonces, ¿qué toma para aliviar los síntomas de la menopausia?

Si tiene síntomas molestos, pregúntele a su médico cuál es la mejor manera de controlar la menopausia, también puede consultar a un ginecólogo o geriatra. Dígale a su médico su historial médico y familiar, los datos que proporcione pueden ser útiles para determinar si usted está en riesgo de

Hay que recordar que todas las decisiones que se tomen nunca deben ser definitivas; puede, y de hecho debe, discutirlas con su médico en la revisión anual. Sus necesidades pueden cambiar con el tiempo, al igual que sus conocimientos médicos sobre la menopausia.

Fuentes y bibliografía

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